L’OMS : Les cancers chez les enfants ont augmenté de 13% en 20 ans

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) relève dans une étude rendue publiée mercredi 11 avril dans la revue britannique The Lancet Oncology (en anglais), que la fréquence des cancers chez les enfants a été 13% plus élevée dans les années 2000 que dans les années 1980.

Cette étude internationale, qui a analysé environ 300.000 cas diagnostiqués dans 62 pays révèle qu’entre 2001 et 2010, l'incidence des cancers chez les enfants de moins de 14 ans a été de 140 cas pour 1 million d'enfants par an. Chez les adolescents (15-19 ans), la fréquence des cancers est estimée à 185 cas pour un million de personnes chaque année.

Selon le Centre international de recherches contre le cancer (CIRC) qui a coordonné l’étude, une partie de cette augmentation peut être due à une détection meilleure ou plus précoce de ces cancers. Mais l’augmentation de l’incidence des cancers pédiatriques pourrait aussi être influencée par  des facteurs extérieurs, tels que des infections ou certains polluants présents dans l’environnement.

Le cancer le plus répandu dans cette tranche d’âge, selon cette étude, est la leucémie (presque un tiers des cas), suivie par les tumeurs du système nerveux central (20%) et les lymphomes. Les auteurs du document sont parvenus à ce constat après avoir analysé environ 300.000 cas diagnostiqués dans 62 pays.

Selon le Centre international de recherches contre le cancer, ces chiffres observés sont probablement encore sous-estimés, en particulier dans les pays à faible revenus. Les cas de cancer y sont effet sous-déclarés en raison du manque d'équipements médicaux pour établir un diagnostic.