Apnée du sommeil

Apnée du sommeil

Apnée du sommeil

L’apnée obstructive du sommeil est un trouble respiratoire sérieux qui interrompt votre sommeil.

« Apnée obstructive du sommeil » signifie que vous avez de courts arrêts respiratoires, pendant que vous dormez. Ces pauses de la respiration – appeléesapnées – durent entre 10 et 30 secondes, parfois plus longtemps. Les personnes qui font de l’apnée obstructive du sommeil peuvent cesser de respirer des dizaines ou des centaines de fois à chaque nuit.

L’apnée obstructive du sommeil (aussi appelée « AOS » ou « syndrome d’apnée–hypopnée obstructive du sommeil » (SAHOS) vous empêche d’avoir le sommeil réparateur nécessaire à demeurer en santé. Si elle n’est pas traitée, l’AOS peut entraîner des problèmes de santé majeurs, des accidents, et le décès prématuré. Heureusement, l’apnée obstructive du sommeil peut être traitée efficacement.

Causes et facteurs de risque

Les causes exactes du syndrome d'apnées du sommeil ne sont pas bien connues. On sait qu’il existe notamment des facteurs héréditaires. Une faiblesse de la musculature du pharynx est sans doute responsable de l’apparition du syndrome des apnées du sommeil. Pendant le sommeil, la musculature atone (flasque) s’affaisse et obstrue les voies respiratoires, ce qui provoque ces fameuses pauses respiratoires.

Certains facteurs de risque susceptibles d’être à l’origine du syndrome d'apnées du sommeil sont cependant connus. Les hommes présentant une surcharge pondérale et une forte consommation d’alcool, ainsi que les fumeurs, sont particulièrement touchés.

Aperçu des facteurs de risque

  • Surcharge pondérale
  • Sexe masculin
  • Consommation d’alcool excessive, surtout le soir
  • Tabagisme
  • Recours régulier à des somnifères et des tranquillisants
  • Rétrécissements dans la cavité nasale et le pharynx
  • Amygdales de grande tail
  • Syndrome d'apnées du sommeil dans la parenté

Signes et Symptômes

Il est important de noter qu'une personne atteinte d'apnée du sommeil présente rarement tous ces symptômes et même, à l'occasion, très peu de symptômes.

  • Éveils nocturne à répétition.
  • Allers et retours fréquents à la salle de bains durant la nuit
  • Sommeil non réparateur
  • Maux de tête au réveil
  • Ronflement
  • Arrêts respiratoires observés par le conjoint
  • Fatigue, somnolence excessive durant la journée
  • Diminution du niveau d'énergie
  • Manque de concentration / altération du jugement
  • Diminution de la vigilance
  • Étouffement ou suffocation pendant le sommeil
  • Transpiration excessive durant le sommeil
  • Perte de mémoire
  • Irritabilité, changement de l'humeur et nervosité
  • Dépression / anxiété
  • Hypertension (haute pression)
  • Baisse de libido - dysfonctionnement érectile

Risques 

- Le cerveau se fatigue car il ne peut se reposer pendant la nuit. En effet, chaque reprise de la respiration succédant à une apnée produit un réveil de quelques secondes. 
Il empêche le sommeil de s'approfondir et d'être récupérateur. 

- Le coeur se fatigue car chaque apnée provoque pour lui un travail supplémentaire et il doit faire ce travail avec moins d'oxygène (puisque l'apnée provoque un baisse du taux d'oxygène dans le sang). A la longue se produisent de l'hypertension artérielle (trop de tension), des phénomènes de tachycardie (le coeur bat trop vite et irrégulièrement), de l'angine de poitrine pouvant aller jusqu'à l'infarctus du myocarde (accident survenant par obturation d'un vaisseau du coeur) et de l'insuffisance cardiaque (fatigue générale du coeur). 

- Les poumons peuvent aussi se fatiguer et aboutir à une insuffisanced respiratoire, c'est à dire une incapacité chronique de fournir de l'oxygène à l'ensemble de l'organisme. 

Traitement 

Le traitement des apnées du sommeil dépend de la sévérité des symptômes et de leurs causes. Dans tous les cas, il est préférable d’éviter l'alcool, la fatigue excessive et, surtout, les médicaments hypnotiques de la famille des benzodiazépines. Les personnes obèses doivent également prendre des mesures pour perdre du poids. Ces mesures ne suffisent pas pour soulager le SAOS, mais elles peuvent y contribuer. 

La ventilation en pression positive continue

Le traitement de choix de l’apnée du sommeil est la ventilation nocturne en pression positive continue (PPC) . Pendant la nuit, de l’air sous pression est insufflé à l’aide d’un masque posé sur le nez. Cette ventilation forcée maintient les voies respiratoires ouvertes à tous les stades du cycle inspiration/expiration. Selon la machine utilisée, un niveau constant de pression est maintenu tout au long de la nuit ou peut varier selon le stade du cycle respiratoire (par exemple avec un relâchement de la pression pendant l’expiration). Les appareils capables d’ajuster automatiquement la pression positive en fonction de la résistance des voies aériennes semblent mieux supportés par les patients.

En pratique, il s’agit d’un appareil de petit format, assez silencieux, qui se place à côté du lit. Le patient porte tout au long de la nuit un masque fixé par des élastiques et relié à l’appareil par un tuyau souple. Un réservoir situé dans l’appareil permet d’humidifier l’air inspiré si nécessaire. L’appareil est généralement loué (les frais de location sont en partie remboursés par l’Assurance maladie). La plupart du temps, un technicien vient apprendre au patient à bien utiliser l’appareil et à respecter les règles d’hygiène élémentaires. Il passe ensuite deux fois par an au domicile pour effectuer les opérations de maintenance et remplacer le masque et les tuyaux.

L’appareillage doit être calibré en fonction des besoins du patient. Pour cela, il est souvent nécessaire que la première nuit sous PPC se passe dans un centre d’étude du sommeil où les effets de la PPC sont mesurés et où ses paramètres sont progressivement ajustés aux caractéristiques du patient.

La ventilation en PPC est presque toujours efficace (dans 80 à 100 % des cas). Sa mise en place est de plus en plus courante car de nombreux bénéfices ont été rapportés : amélioration de la vigilance dans la journée, réduction de la mortalité et des accidents cardiaques, baisse des accidents de la route. Néanmoins, pour être efficace, il doit être appliqué toutes les nuits pour, semble-t-il, une durée minimale de cinq heures. Son arrêt entraîne la réapparition des apnées.

Il arrive parfois que le masque provoque une irritation de la peau : il doit alors être changé pour un masque mieux toléré.

Les autres types de traitement

Si la cause des apnées est liée à un défaut anatomique, une intervention chirurgicale peut être nécessaire : ablation des amygdales ou de la luette, modification de l’anatomie du pharynx, chirurgie nasale, chirurgie des maxillaires, etc. Ces traitements chirurgicaux sont moins efficaces que la ventilation en PPC (ils soulageraient 30 à 80 % des cas selon la technique) et ne sont pas sans risque. Ils devraient être réservés aux patients chez qui les autres traitements ne sont pas parvenus à soigner les apnées du sommeil.

Parfois, le traitement consiste à équiper le dormeur avec un dispositif à placer dans la bouche pendant le sommeil (orthèse d’avancée mandibulaire). Cette orthèse est destinée à maintenir la mâchoire inférieure (mandibule) en position légèrement avancée. Ce dispositif, réalisé sur mesure, force la langue à avancer et permet de libérer le passage de l’air dans le pharynx. Ces orthèses semblent efficaces chez certains patients mais on manque encore de recul sur leur usage. Leur efficacité sur les ronflements semble supérieure à celle sur les apnées du sommeil. Ces orthèses sont plutôt proposées aux patients chez qui la ventilation en PPC n’a pas été efficace ou bien supportée.

Enfin, chez les personnes victimes de somnolence pendant la journée du fait d’un sommeil perturbé par les apnées résistantes à ces traitements, lemodafinil (Modiodal) est parfois prescrit pour soulager leurs irrépressibles envies de dormir.

Source : Revue des Maladies de A à Z 

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